Lillie langtry on yksi britti teatterin kiehtovimpia hahmoja. 1800-luvun lopulla vaikuttanut Kaunotar teki pitkän uran näyttelijättärenä, managerina, ja teatteri túottajana Atlantin valtameren molemmin puolin, mutta historia muistaa neidin parhaiten hänen kuuluisista rakastajistaan. Lillien koti elämä pitikin sisällään enemmän draama kuin yksikään hänen näytelmistään, ja hän tiesi tosissaan kuinka kääriä valtaapitäviä miehiä pikkusormensa ympärille.

Lillien varhaisvuodet

Lillie Langtry syntyi Jerseyn saarella vuonna 1853, papin ja paikallisen kaunottaren liiton seurauksena. Pariskunnalla oli entuudestaan kuusi lasta, kaikki poikia, ja hänen isällään oli villin naistenmiehen maine  paikallisten keskuudessa. Lillie päätyi naimisiin 20-vuotiaana Irlantilaisen maanviljelijä Edward Langtryn kanssa. Pariskunta vuokrasi huoneiston Lontoon Belgravia alueelta 1876 Lillien vaatiessa että mies veisi hänet suurkaupungin humuun Englannin kanaalisaarten tylsästä elämästä.

Sosiaalista elämää Lontoon humussa

Lillien sosiaalinen elämä kääntyi huimaan hänen veljensä avioiduttua aatelismiehen äpärän kanssa. Lillien kauneus herätti pian huomiota laajalti, ja hän päätyi useiden kuuluisien taiteilijoiden malliksi, mikä vahvisti hänen mainettaan Lontoon suloisimpana naisena. Sir John Everett Millait maalasi Lilliestä kauniin öljymaalauksen, joka päätyi Royal Academy of Arts -instituution näyttelyyn. Huhut Lillien kauneudesta kantautuivat silloisen Walesin Prinssin Bertien korviin, ja hän järjesti asiat niin että pääsi istumaan rouvan viereen illalliskutsuilla. Lillien aviomies oli myös mukana kutsuilla, mutta hänen istuma paikkansa oli asetettu toiseen päähän pöytää. Isku yritystä ei myöskään haitannut se että prinssi, tuleva Kuningas Edvard VII, oli kuuden lapsen isä, ja naimisissa Tanskan prinsessa Alexandran kanssa. Kruununprinssin päätettyä että Langtrysta tulisi hänen rakastajattarensa, neidon vaihtoehtoina oli sosiaalinen erakoituminen, tai prinssin kosintoihin suostuminen. Sekä prinssin vaimo Alexandra, tämän äiti kuningatar Victoria, että Lillien aviomies olivat täysin tietoisia suhteesta, joka kesti seuraavat kolme vuotta, mutta pariskunta pysyi ystävinä fyysisen suhteen loputtua.

Sosiaalista elämää Lontoon humussa

Rakastajattaresta näyttelijäksi

Lillien ja prinssin suhteen, ja sen mukaan kuninkaallisten rahalisten avustusten loputtua, Langtryjen yleellinen elämäntyyli alkoi rasittamaan heidän pankkitilinsä saldoa, ja Lillie päätyi myymään suuren osan lahjaksi saaduista esineistään estääkseen miehensä täydellisen konkurssin. Pariskunnan pelastukseksi koitui Lillien ystävä, kirjailija Oscar Wilde, joka suositteli rouvan nousua Lontoon teatteri lavoille. Lillien ensimmäinen harrastaja näytelmä oli menestys, ja suosiolliset arvostelut johtivat rooliin She Stoops to Conquer näytelmässä Lontoon Haymarket teatterissa. Lillien ex, Walesin prinssi teki selväksi että hän tuki tuoreen näyttelijättären uraa, ja Lontoon silmää pitävät seurasivat hänen mielipidettään. Lillien kunnianhimo johdatti hänet aloittamaan oman teatteri seurueensa Haymarketin esityksistä erottuaan, vain vuosi uran alun jälkeen. Teatteriseurue päätyi kiertämään Yhdysvaltojen suurkaupunkeja, ja kiertue oli suuri kaupallinen menestys. Lillie osti maassa oleskellessaan Kalifornialaisen viinitilan, otti osaa laukkahevosten kasvatukseen ja koulutukseen, ja sai itselleen jopa maan kansalaisuuden. Langtry otti Amerikan vuosinaan myös eron aviomiehestään Edward Langtrystä, joka kuoli muutama vuosi myöhemmin, luultavimmin aivoveritulpan seurauksena,.

Langtryn

Langtryn ura oli menestys läpi molemmin puolin Atlantin valtamerta, ja hän avioitui uudelleen 1899 28-vuotiaan Hugo Gerald de Bathe:n kanssa. Hugo peri sekä arvonimen että laajoja maa omaisuuksia isänsä kuoltua, Lillie Langtrystä tuli tätä kautta Lady de Bathe. Pariskunnan onni ei kuitenkaan  kestänyt, ja he viettivät suuren osan Lillien loppu vuosista toisistaan erossa. Lady de Bathe majaili Monakossa, hänen aviomiehensä alpeilla. Lillie kuoli keuhkokuumeeseen helmikuun 12 päivä, vuonna 1929, ja hänet haudattiin St Saviours kirkkoon Jerseyn saarella. Lillien elämä ja teot ovat inspiroineet useita näytelmiä, elokuvia, ja kirjoja.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.